abeilles tueuses

 abeilles tueuses

 

‘abeilles mellifères africanisées, appelées “abeilles tueuses

Abeille à miel en Californie

Une attaque d’abeilles mellifères africanisées, appelées “abeilles tueuses”, a fait un mort et un autre grièvement blessé. 

Ils vous entourent dans leur multitude – des centaines, peuvent-être des milliers d’entre eux, plongeant, piquant et injectant du venin dans votre chaise.

Ils pourraient aller pour vos yeux. Ou remplissez votre bouche, vos narines et vos oreilles. Vous devrez courir des centaines de mètres pour vous éviter, si vous pouvez voir où vous allez.

Et l’air se remplit de la phéromone qui dit aux abeilles de protéger leur colonie. Apparemment, ça sent la banane.

Mercredi matin, des milliers d’abeilles sont sorties d’une ruche à Douglas, en Arizona. Leur ruche avait, selon les rapports, été laissée intacte dans un grenier pendant une décennie. Ce n’était pas le genre d’abeilles auxquelles la plupart des Européens sont habitués.

Les insectes ont attaqué un groupe de quatre jardiniers qui tondaient et désherbaient pour le propriétaire de la propriété, âgé de 90 ans. Les hommes, qui travaillaient pour une organisation qui emploie des personnes ayant une déficience intellectuelle, ont cherché refuge.

Abeilles au Texas

Mais l’un des paysagistes, un homme de 32 ans, a subi un arrêt cardiaque et a ensuite été déclaré mort. Un témoin de l’attaque a déclaré que “son visage et son cou étaient couverts d’abeilles”,un vrai film d’horreur . Un de ses collègues a été transporté à l’hôpital après avoir été piqué plus de 100 fois.

Environ 800 000 abeilles ont été impliquées, a indiqué le service d’incendie local. Alors que les entomologistes contactés   ont suggéré que ce chiffre était probablement  élevé, il est clair que la colonie était énorme.

La ruche remplissait un baril de  250 litres et une partie du toit du bâtiment devait être enlevée pour l’atteindre.

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On pense que les créatures impliquées étaient des abeilles mellifères africanisées, largement connues sous le nom d’abeilles tueuses, qui se sont répandues dans une grande partie du sud des États-Unis depuis 1990.

La sous-espèce a été blâmée pour une série d’incidents similaires. En décembre 2013, un essaim d’environ 30 000 personnes a attaqué un couple  , piquant l’un d’eux environ 200 fois et tuant les chevaux miniatures du couple.

Quelques semaines auparavant, un autre homme  était mort après que 40 000 abeilles l’aient entouré. Au mois de mars précédent, deux employés du parc   avaient survécu après avoir été attaqués par environ 100 000 abeilles.

Contrairement à l’abeille européenne, cette sous-espèce est particulièrement sensible à la présence humaine, explique Jennifer Fewell, professeure présidente à l’École des sciences de la vie

Il en faut peu pour qu’ils soient dérangés et que leurs systèmes d’alarme naturels se déclenchent.

Apiculteur en Californie

Il est très facile d’avoir des milliers et des milliers d’abeilles autour de vous”, explique Fewell.

“Vous obtenez une cascade. Cela fait boule de neige très rapidement. Ils ciblent souvent les yeux et le visage. Ils iront sur tout le corps mais ils auront des endroits qu’ils attaqueront – des zones sombres plutôt que claires.”

Le venin des abeilles africanisées n’est pas plus toxique que celui de leurs cousines européennes. Ce qui les rend si dangereux, c’est le grand nombre qui attaquera.

Les abeilles piquent défensivement. Mais alors que seulement 10% d’un groupe d’abeilles mellifères européennes pourraient défendre leur ruche, l’ensemble de la colonie d’abeilles mellifères africanisées pourrait participer à la manœuvre.

Il n’y a pas grand-chose que vous puissiez faire pour les repousser, dit Fewell, sauf “fuir aussi vite que vous le pouvez”.

Même sauter dans l’eau est une mauvaise idée. Les abeilles africanisées vous attendront pour respirer, selon Rangel.

Abeilles mellifères en Californie

 

Les abeilles mellifères africanisées sont nées en 1956 au Brésil, où des sous-espèces africaines et européennes ont été croisées pour améliorer leur rusticité tropicale. Mais, dans ce qui ressemble à une intrigue d’un film d’horreur bon marché, certains se sont échappés du laboratoire un an plus tard et ont migré vers le nord.

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Ils ont été détectés pour la première fois aux États-Unis en 1985 et les premières colonies permanentes ont été identifiées enn Europe des 2000. Leur population s’est propagée très rapidement, bien que leur préférence pour les climats chauds les ait confinés aux États du sud

Cependant, le sobriquet “abeilles tueuses” a conduit à une peur exagérée de la dangerosité des créatures.

Selon le Département d’entomologie   il y a environ 40 attaques mortelles d’abeilles aux États-Unis chaque année, et environ deux millions d’Américains seraient allergiques aux abeilles.

Mais les abeilles ne cherchent pas à poursuivre les humains  Ils ne piquent que pour protéger leurs ruches et leur reine, disent les entomologistes. Les abeilles qui butinent ou essaiment – c’est-à-dire se déplacent entre les ruches – ne sont pas un danger.

“Les abeilles restent l’insecte le plus utile aux humains – elles pollinisent un tiers de la nourriture que nous mangeons, elles nous donnent du miel, elles rendent notre alimentation beaucoup plus intéressante”, explique Rangel.

D’un point de vue humain, le syndrome d’effondrement des colonies – dans lequel le nombre d’abeilles diminue, frappe la chaîne alimentaire et menaçant l’agriculture – est un danger beaucoup plus important.